De toekomst van ons voedsel

Sainsbury’s, een beroemde supermarktketen uit het Verenigd Koninkrijk, heeft in 2019 het Future of Food Report als onderdeel van de viering van het 150-jarig jubileum. Ruimteboerderijen, voedsel op recept en kwallenmaaltijden zijn allemaal voorspellingen die voorkomen in het Future of Food Report. Deze is indertijd door de futurologen Department 22, de vooraanstaande voedselhistoricus dr. Polly Russell en plantenwetenschapper James Wong samengesteld. Zij gaven antwoord op vragen; wat, wanneer en hoe we in 2025, 2050 en 150 jaar in de toekomst zullen eten.

Toekomstige maaltijd

Inmiddels zitten we al in 2024 en daarom interessant om te zien of de voorspellingen voor 2025 al enigszins zijn uitgekomen. Het rapport begint met een verhaal van een student die voor haar ouders thuis gaat koken voor totaal 7 personen. Haar zus heeft een glutenallergie en haar broer houdt van Italiaans eten.  Haar grootouders komen ook en die wil ze een dieet bieden om dementie en verlies van hersenfuncties op oudere leeftijd te voorkomen. Voor het samenstellen van dit menu gebruikt zij een app waar een vegan maaltijd uit komt waarvan de ingrediënten over een paar uur klaarliggen bij de supermarkt Sainsbury. Op het menu staat wortelsoep met zeewier en hennepzaad, brood met een vleugje korstmos en lokaal gebrouwen kruiden kombucha. Kombucha is rijk aan probiotica, vergelijkbaar met andere gefermenteerde voedingsmiddelen. Probiotische bacteriën kunnen de algehele darmgezondheid verbeteren.

Voorspellingen voedsel in 2025

Een voorspelling was dat voedsel als (1) preventieve gezondheid (voorkomen chronische ziektes) door gezondheidsprofessionals voorgeschreven zal worden. Echter, in 2024 zie je dat men vooral supplementen gebruikt als gezonde aanvulling op het dagelijkse eten. Dit vanuit de gedachte dat er onvoldoende mineralen in ons voedsel zit vanwege eenzijdige landbouw en uitputting van de bodem door kunstmest. Dus deze vlieger is dus niet helemaal opgegaan. Een andere voorspelling voor 2025 is (2) planeetvriendelijk voedsel met meer vegetariërs en flexitariërs bijkomen. Echter, blijven de aantallen nog achter bij de voorspellingen. Veel Nederlanders willen hun (dagelijkse) stukje vlees niet opgeven. De markt met (3) alternatieve eiwitten zou met 25% zijn gestegen waarbij algenmelk de volgende plantaardige melk zal worden die de populaire op noten gebaseerde versies zal overnemen. Er komen steeds meer eiwitalternatieven in Nederland. Toch veroveren deze (nog) niet de markt. Nu investeert de overheid fors in synthetische alternatieven zoals kweekvlees en andere dierlijke producten die in een laboratorium worden gekweekt. maar dit leidt ook tot veel weerstand. Dus of die > 25% gehaald gaat worden in 2025 is de vraag. De vierde nieuwe ontwikkeling is de consumptie van insecten. De voorspellers zeggen dat we in 2025 beginnen met het inslaan van krekelmeel voor onze baksels en spinkhanenpasta voor carbonara. Maar goed, zover is het nog lang niet. De inesectenhouders hebben moeite om hun insecten te slijten. Insectenmeel wordt inderdaad (verstopt) verwerkt in industriële voedingsmiddelen en vindt verder zijn weg in dierenvoeding. Er zijn nog verschillende risico’s die onvoldoende bestudeerd zijn en veel consumenten weigeren gewoon aan de insecten te gaan. Kortom, leuke voorspellingen maar de praktijk is weerbarstiger. 

Voorspellingen voedsel in 2050

De voorspellingen voor 20250 en verder betreffen onder andere kwallen die een voedzaam tussendoortje zijn; het zit boordevol vitamine B12, magnesium en ijzer. Kweekvlees verschuift van een duur experiment naar een meer alledaags product. En als we een wortel uit het schap halen weten we precies wanneer hij is geplant, geplukt (tot op de seconde) en zelfs zijn individuele smaakprofiel. Nieuwe technologische systemen, zoals blockchain, en een toenemende behoefte aan meer gepersonaliseerde voedselinformatie worden voor consumenten mogelijk gemaakt. Er worden mango’s geselecteerd met het exact gewenste rijpheidsstadium en er komen 3D-geprinte snacks volgens onze exacte kruidentolerantie.

Voorspellingen voedsel over 150 jaar

Over 150 jaar zijn er ruimteboerderijen. Dorre landschappen zoals delen van de woestijn kunnen worden getransformeerd in duurzame, vruchtbare landbouwgrond, dankzij experimenten met voedselteelt en technologieën die op andere planeten, zoals Mars, worden gebruikt. Persoonlijke microchip-implantaten kunnen de norm worden. Ontwikkeld om alle genetische, gezondheids- en situationele gegevens van ons lichaam op te slaan en te analyseren. Zo weten we op elk moment precies wat we moeten eten en drinken. Detailhandelaren kunnen een cruciale rol spelen met geautomatiseerde drone-leveringen van voedsel. Vooruitgang op het gebied van kunstmatige intelligentie zou kunnen betekenen dat we de mogelijkheid hebben om alle voedingsstoffen en vitamines die we nodig hebben via een pleister of pil te consumeren.

Zoals we met dit rapport hebben kunnen zien, zal de wereld en de manier waarop we eten aanzienlijk in de komende jaren en (verre) toekomst.

Bron: https://www.about.sainsburys.co.uk/~/media/Files/S/Sainsburys/pdf-downloads/futureoffood-10c.pdf