Europa verdeeld over ruimere regels genetisch bewerkt voedsel

Een genetisch gemodificeerde tomaat, appel of komkommer. Als het aan Brussel ligt, zijn ze over een aantal jaar vaker te koop in de supermarkt. De Europese Commissie wil de regels voor sommige nieuwe genetische technieken namelijk versoepelen. Al is het nog maar de vraag of het plan voldoende steun krijgt. Zo heeft de Italiaanse regering de verkoop van vlees dat in een laboratorium is gekweekt verboden.

De Europese ministers van Landbouw spraken eind 2023 in Brussel over de toekomst van genetisch aangepast groente en fruit. Daar werd duidelijk dat een verruiming van de regels nog niet op een meerderheid kan rekenen. Nederland stemde wel in met het voorstel. Demissionair landbouwminister Piet Adema noemde het ‘extreem belangrijk’ dat Europa niet achteropraakt op dit gebied. Helemaal onafhankelijk is deze opmerking niet, want Nederland heeft namelijk vele miljoenen geïnvesteerd in deze nieuwe techniek.

EU wil strenge regels genetisch voedsel versoepelen

Anders dan in sommige andere werelddelen, gelden in de EU zeer strenge regels voor gewassen die in het lab genetisch zijn veranderd. Dat betekent dat er op dit moment amper gewassen in Europa worden geteeld die tot stand komen met ‘gentech’. Maar als het aan de Europese Commissie ligt, wordt dat in de toekomst dus makkelijker.

De komende maand besluiten het Europees Parlement en de Raad van Ministers pas definitief over het voorstel.

De ruimere regels die Brussel voorstelt moeten vooral gaan gelden voor nieuwe technieken, zoals CRISPR-Cas. Met die techniek kan het dna van een plant zo subtiel worden aangepast, dat het volgens voorstanders niet of nauwelijks te onderscheiden is van wat in de natuur vanzelf gebeurt.

CRISPR-Cas valt onder de gmo-wetgeving

Met CRISPR-Cas wordt in het laboratorium een knip gemaakt in het DNA van een gewas, om het te verbeteren. Vijf jaar geleden oordeelde het Europees Hof dat CRISPR-Cas valt onder de gmo-wetgeving, waardoor het niet mogelijk is om als veredelaar of zadenproducent gebruik te maken van die techniek. Als de wetgeving wordt aangepast, kan daar verandering in komen.

Met deze techniek wil men bijvoorbeeld planten resistenter te maken tegen droogte, bodemverzilting of schadelijke bacteriën en virussen.

Bezorgdheid over politieke druk synthetische voeding

Er is bezorgdheid over de politieke druk voor synthetische voeding.  Zo leeft de zorg dat het voorstel tot minder veiligheidscontroles leidt en dat grote biotechbedrijven te veel macht krijgen. Daarnaast leven er in de biologische sector zorgen over het gebrek aan transparantie.

Als er genetisch gesleuteld is aan een product, moet dit nu nog verplicht vermeld worden op het etiket. Die meldingsplicht verdwijnt, mits het voorstel van de EU wordt aangenomen. “Dat betekent dat je als consument niet meer kunt kiezen of je dat wil”, zegt Merle Koomans van den Dries, directeur van biologische supermarktketen Odin. “Maar als je het niet weet, dan stop je het in je mandje en dan komt het toch gewoon je lijf in.”

Bron: https://nos.nl/artikel/2480471-europa-overweegt-soepeler-regels-voor-gen-techniek-biologische-sector-bezorgd