FAO: Vlees, eieren en melk zijn essentiële voedingsstoffen

In een nieuw rapport van de FAO staat dat overheden de voordelen van vlees, eieren en melk moeten promoten omdat deze cruciale en broodnodige voedingsstoffen niet makkelijk uit plantaardig voedsel kan worden gehaald. Dit geldt vooral voor de meest kwetsbare groepen, meldt de FAO (Voedsel- en Landbouworganisatie van de Verenigde Naties).

Dit is met name van belang tijdens belangrijke levensfasen zoals zwangerschap en borstvoeding, kindertijd, adolescentie en oudere leeftijd, zegt de studie ‘Contribution of terrestrial animal source food to healthy diets for better nutrition and health results’.

Het is de meest uitgebreide analyse tot nu toe van de voordelen en risico’s van het consumeren van dierlijk voedsel en is gebaseerd op gegevens en bewijzen uit meer dan 500 wetenschappelijke artikelen en zo’n 250 beleidsdocumenten.

Belangrijke macro- en micronutriënten

Vlees, eieren en melk leveren een scala aan belangrijke macronutriënten zoals eiwitten, vetten en koolhydraten en micronutriënten. Deze zijn moeilijk uit plantaardig voedsel te verkrijgen in de vereiste kwaliteit en kwantiteit, aldus het rapport. Hoogwaardige eiwitten, een aantal essentiële vetzuren, ijzer, calcium, zink, selenium, vitamine B12, choline en bioactieve verbindingen zoals carnitine, creatine en taurine worden geleverd door voedsel van landdieren en hebben belangrijke gezondheids- en ontwikkelingsfuncties.

IJzer en vitamine A behoren wereldwijd tot de meest voorkomende tekorten aan micronutriënten, vooral bij kinderen en zwangere vrouwen. Wereldwijd lijdt meer dan 1 op de 2 kinderen in de voorschoolse leeftijd (372 miljoen) en 1,2 miljard vrouwen in de vruchtbare leeftijd aan een tekort aan ten minste één van de drie micronutriënten: ijzer, vitamine A of zink. Driekwart van deze kinderen woont in Zuid- en Oost-Azië, de Stille Oceaan en Afrika bezuiden de Sahara.

Het is niet verrassend dat volgens het rapport de consumptie van voedsel van landdieren (waaronder melk, eieren, vlees) sterk varieert over de hele wereld. Een persoon in de Democratische Republiek Congo consumeert gemiddeld slechts 160 gram melk per jaar, terwijl iemand in Montenegro 338 kilogram consumeert. Als we naar eieren kijken, consumeert een persoon in Zuid-Soedan gemiddeld 2 gram per jaar, vergeleken met gemiddeld 25 kg voor een persoon in Hong Kong. De gemiddelde persoon in Burundi consumeert slechts 3 kilo vlees per jaar, vergeleken met 136 kilo voor iemand die in Hong Kong woont.

Producten van dierlijke oorsprong horen bij een duurzaam dieet

Indien geconsumeerd als onderdeel van een passend dieet, kan voedsel van dierlijke oorsprong helpen bij het behalen van de voedingsdoelstellingen die zijn onderschreven door de Wereldgezondheidsvergadering en de doelstellingen voor duurzame ontwikkeling (SDG’s) met betrekking tot het verminderen van dwerggroei, verspilling bij kinderen onder de vijf jaar, laag geboortegewicht, bloedarmoede bij vrouwen in de vruchtbare leeftijd, en obesitas en niet-overdraagbare ziekten (NCD’s) bij volwassenen.

Uitdagingen vleessector

Maar tegelijkertijd moet de veehouderijsector “een bijdrage leveren aan het aanpakken van een reeks uitdagingen”, schrijven plaatsvervangend directeur-generaal van de FAO Maria Helena Semedo en hoofdeconoom Máximo Torero Cullen in een voorwoord bij het rapport.

“Dit omvat kwesties die verband houden met het milieu (zoals bijvoorbeeld ontbossing, veranderingen in landgebruik, uitstoot van broeikasgassen, niet-duurzaam water- en landgebruik, vervuiling, voedsel-voerconcurrentie), kuddebeheer (bijvoorbeeld lage productiviteit, overbegrazing, slecht dierenwelzijn), diergezondheidsgerelateerde kwesties (bv. ziekten, antimicrobiële resistentie), mens-vee gerelateerde kwesties (bv. zoönotische en door voedsel overgedragen ziekten) en sociale kwesties (bv. rechtvaardigheid).”

Risico’s

Wat betreft het bewijs van risico’s van het consumeren van voedsel van dierlijke oorsprong, zegt het rapport dat de consumptie van zelfs kleine hoeveelheden verwerkt rood vlees het risico op sterfte en chronische ziekteresultaten, zoals hart- en vaatziekten en darmkanker, kan verhogen. Het consumeren van onbewerkt rood vlees in matige hoeveelheden (variërend van 9 tot 71 gram per dag) kan echter een minimaal risico hebben, maar wordt als veilig beschouwd met betrekking tot de gevolgen van chronische ziekten.

Ondertussen is het bewijs van enig verband tussen de consumptie van melk, eieren en pluimvee bij gezonde volwassenen en ziekten zoals coronaire hartziekten, beroertes en hypertensie niet doorslaggevend (voor melk) of niet-significant (voor eieren en gevogelte).

Tijdens de recente eerste zitting van de Subcommissie Landbouw van de FAO voor de Veehouderij werden regeringen aangemoedigd om de nationale voedingsrichtlijnen bij te werken om waar nodig na te gaan hoe vlees, eieren en melk kunnen bijdragen aan specifieke voedingsbehoeften tijdens de levensloop van mensen. Link Rapport FAO.

Bron: FAO